Pop non è una parola sporca: come Clean Bandit ha reso una superstar anonima una cosa

Sono uno degli atti più venduti nel paese, ma non li riconosceresti in coda a Tesco. L'editorialista Douglas Greenwood smentisce il fenomeno del pop senza volto

Ricordi i giorni in cui il successo del grafico si basava su un personaggio plasmato dalle etichette discografiche? Quando non si riusciva a ottenere un successo a meno che non si ottenesse un'immagine rivolta verso l'esterno, gradevole, frizzante o sexy?

I tempi sono cambiati: le pop star possono ora essere solitarie o schiette come vogliono, a meno che, ovviamente, il loro hot take sia così spazzatura da far loro #cancellare.

Di conseguenza, la fama, il successo e le rotte che gli artisti portano ai due sono cambiati. Puoi essere un nome familiare, su tutta la radio, in cima alle classifiche e mantenere comunque un livello relativamente piacevole di anonimato pubblico. E i produttori che escono da dietro il banco di mixaggio per diventare pop star a pieno titolo ne sono l'esempio perfetto.

Benny Blanco ha ottenuto il numero uno qualche settimana fa con la sua traccia 'Eastside' (con Halsey e Khalid) e non sono riuscito a distinguerlo da una formazione. Jax Jones ? Familiarità con i suoi bangers. Probabilmente abbastanza ricco ora. Non ho la più pallida idea di come sia.

Quando la Swedish House Mafia è entrata nella scena pop nel 2010, creando una casa digeribile per il pubblico mainstream, i consumatori di carte si sono improvvisamente resi conto che ciò che succede dietro le quinte è più importante di quanto pensassero. Ciò che abbiamo avuto da quando si sono divisi (anche se da allora hanno unito le forze di nuovo) è un flusso costante di produttori che ritengono che la loro musica non abbia bisogno di una personalità piacevole o di uno spettacolo abbagliante per spostare i record. Clean Bandit , una delle più grandi band della Gran Bretagna, piaccia o no, ne è un ottimo esempio.

Il loro secondo disco, "What is Love?", Cade venerdì. Sai già che sei delle canzoni (ad esempio i singoli) sulla lista dei brani da 12 canzoni dell'album sono pop ben fatti, e dovresti anche sapere che molti di quelli che compongono il resto dell'album sono anche, non sorprendentemente, molto buona.

In cima a quei singoli, c'è un numero ispirato alla samba con Ellie Goulding (interessante!), Una canzone che parla di una donna che sfugge al "otto til five" con Kyle e Big Boi (il sequel di "Rock-a-bye", mi piace per chiamarlo) e una canzone che in qualche modo caratterizza sia Charli XCX e Bhad Bhabie chiamato 'Playboy Style' che non schiaffeggia abbastanza come dovrebbe, ma guadagna più punti di Kudos semplicemente per esistere.

In un momento in cui le connessioni stan-dom e artist-to-fan sembrano dominare gran parte della conversazione culturale pop (anche se qualcuno ha deciso di coniare il termine #fandit per il Bandit stan), c'è qualcosa di interessante in questo trio che lancia i suoi singoli nella Top 10 senza nemmeno uno smidge di internet accattonaggio. Il loro obiettivo è esclusivamente sulla musica.

È quello che mi piace definire "l'effetto Jess Glynne": pop ben organizzato e accattivante che parla da solo senza bisogno di componenti aggiuntivi ingannevoli, profili condivisibili di fantastiche riviste di moda o false narrazioni che aiutano le persone a "connettersi" con la gente dietro alla musica. Non è una sorpresa che il topper dei grafici del North London dai capelli rossi abbia ottenuto la sua grande occasione con un brano di Clean Bandit; i due percorsi di carriera alle stelle sono intrecciati.

Dopotutto, Clean Bandit non sono davvero pop star. Potrebbero apparire nei loro video, ma una mancanza di voce letterale nella loro musica significa che nessuno sembra aspettarsi che qualcuno di loro abbia qualcosa di interessante o degno di dire – o qualsiasi tipo di personalità. Quindi gli ospiti.

In questo senso, "senza volto" potrebbe anche essere interpretato come un sinonimo di "irresponsabile", ma un profilo davvero affascinante del collega giornalista pop Michael Cragg è apparso in The Guardian la scorsa settimana, dimostrando di avere la volontà di parlare delle cose che importa, anche se il pubblico non si stanca di ascoltarlo.

Nel pezzo, hanno toccato il loro sostegno al partito laburista e la loro recente decisione di tenere un concerto in Israele – nonostante abbiano ricevuto molti contrasti per averlo fatto durante un periodo in cui il popolo palestinese è ancora soggetto a persecuzioni. È la prima volta che nella recente memoria ho visto un giornalista chiedere al gruppo domande urgenti; il tipo con cui la maggior parte delle pop star viene ignorata da tutti gli angoli allo scopo di citazioni di pull interessanti, anche se spesso irrilevanti.

La lettura mi ha fatto meravigliare: qualcuno in realtà vuole sapere cosa ha da dire Clean Bandit su un determinato problema? E se è così, è una brutta cosa? Non c'è qualcosa di bello che il gruppo vincitore del Grammy dietro ad alcuni dei più grandi bops degli ultimi cinque anni possa esistere senza entrare nel mondo della responsabilità quando, per la maggior parte, sembrano starsene seduti in silenzio e non disturbare nessuno ?

Ad ogni modo, è piuttosto affascinante vedere come Clean Bandit sia passato dall'essere una band da camera universitaria a uno dei gruppi pop pop più fortemente supportati nel paese con un Grammy sotto la cintura. Forse mantenere un profilo basso e sfornare bops – probabilmente quello che tutti gli artisti dovrebbero avere in cima alla loro lista di priorità – è davvero lo strano segreto del successo nel 2018?

Il post Pop non è una parola sporca: come Clean Bandit ha reso l'anonima superstar una cosa apparsa per la prima volta su NME .

(Fonte: NME)

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