Pete Shelley: un pioniere musicale che ci ha regalato un pop punk lussurioso e essenziale

Pete Shelley si è affermato come un grande rock'n'roll molto tempo fa, grazie a un cannone di perfetto punk pop-pop. Ma anche così, un po 'come un Doctor Who musicale, ha avuto un'incredibile capacità nel corso della storia di ritrovarsi ripetutamente nel cuore di alcuni degli avvenimenti più sismici del medium.

Formata a Bolton nel nord ovest di Manchester nel 1976, la sua band The Buzzcocks è stata incaricata di ospitare l'apparizione di The Sex Pistols alla Lesser Trade Free Hall di Manchester il 4 giugno 1976. È uno spettacolo regolarmente citato come la scintilla che ha acceso la musica indipendente molto influente scena a Manchester. Morrissey era lì. Anche Mark E Smith. La Future Factory registra i fondatori Tony Wilson e Martin Hannet. Una versione nascente di Joy Division. Mick Hucknall di Simply Red (anche se poi facendo una racchetta più punk in The Frantic Elevators). E documentando / mitizzando il tutto, Paul Morley di NME . I Buzzcock erano stati programmati per suonare, ma andarono in pezzi prima della data dello spettacolo.

È stato dopo aver letto una recensione dei Pistols in NME che Shelley e il co-fondatore Howard Devoto (che avrebbe lasciato la band prima del loro primo EP è stato rilasciato per formare l'eccellente Magazine) si sono recati a Londra per vedere il gruppo più malfamato della musica il febbraio precedente. Sei settimane dopo il concerto di Lesser Trade Free Hall, Sex Pistols è tornato a Manchester e Buzzcocks – i problemi relativi alla line-up sono stati risolti – sono riusciti a giocare in supporto.

Shelley era presente all'inizio di quello che sarebbe diventato anche indie. Rilasciato il 29 gennaio 1977, l'EP di debutto dei Buzzcocks "Spiral Scratch" potrebbe essere arrivato dopo The Damned's New Rose, i Sex Pistols 'Anarchy In The UK ei primi due singoli dei The Vibrators l'anno precedente, ma dove tutte queste uscite aveva il sostegno delle etichette discografiche, l'uscita dei Buzzcocks – sulla loro etichetta New Hormones del loro manager Richard Boon – era la prima indipendente . 1.000 copie pressate dopo che molti amici e familiari hanno promosso un prestito di circa £ 500, l'uscita ha continuato a vendere 16.000. Ha mostrato altre menti creative ma indipendenti che cosa potrebbe essere fatto nei decenni a venire.

Puoi trovare il DNA di Shelley nella musica da ballo. Il pioniere della casa di Detroit, Kevin Saunderson, ha parlato dell'influenza che la giovane elettronica di Shelley – la più importante vetrina del singolo degli Homosapien del 1982 – ha avuto sulla sua musica. James Murphy di LCD Soundsystem ha svuotato senza vergogna la canzone di cui sopra per il suo singolo di successo del Nord America Scum. Il lavoro del produttore Martin Rushent su Homosapien e l'album dei genitori (la seconda opera solista di Shelley, dopo il profondo collage sperimentale Sky Yen – registrato nel 1974, ma non ancora pubblicato fino al 1980) ha portato Simon Draper della Virgin Records a chiedergli di produrre The Human League's incredibile, triplo disco di platino terzo Dare.

Pochi hanno scritto sul sesso in modo così sfumato come Shelley. Con i Buzzcock era spesso il sesso della varietà sporca e disinvoltamente adolescente. L'Orgasm Addict del 1977 era brusco nella raffigurazione dell'esperienza adolescenziale (" Ti metti sotto il fuoco, ti infastidisci, ma continui a battere la carne a pezzi "), ma spesso la sua scrittura virava più verso il territorio di coy. "Dicendo quanto basta nei suoi testi – non una parola in più – per farci sapere cosa intendesse, sessualmente", il giornalista musicale Simon Price ha twittato quando le notizie del passaggio di Shelley sono fallite ieri. Con il suo lavoro da solista era spesso più esplicito. Homosapien sarebbe stato successivamente bandito dalla BBC per quello che hanno citato come un "riferimento esplicito al sesso gay", la linea " homo superior / in my interior " è il distico offensivo.

Anche se il messaggio è stato codificato nel momento in cui è arrivato, la bisessualità di Shelley avrebbe costituito l'oggetto della canzone più probabilmente del punk, del 1978 "Ever Fallen In Love (With Someone You Should Not Have)". In seguito, il cantautore sarebbe stato ispirato da un uomo di nome Frank con cui ha vissuto per sette anni, ma molto simile alla maggior parte delle canzoni che ha scritto, l'uso di pronomi neutrali di genere da parte di Shelley significava che la canzone poteva davvero riguardare chiunque, mentre conferendo inoltre potere a chiunque "sapesse".

Opportunamente, la canzone ha superato la lista dei Songs Of The Year di NME nel 1978, ed è stata coperta da tutti quelli dei Fine Young Cannibals (il cui singolo del 1986 era stato assegnato nel Regno Unito a nove, cinque posti più in alto dei Buzzcock) ai punks canadesi Pup, per emo leggende giovedì. In particolare, la canzone ha riunito artisti disparati come The Who's Roger Daltrey, David Gilmour dei Pink Floyd, Elton John, Robert Plant dei Led Zeppelin e The Futureheads in un tributo di beneficenza del 2005 al compianto John Peel. Tutti i proventi sono andati ad Amnesty International.

In qualche modo Shelley arrivò persino agli ultimi giorni del grunge, i Buzzcock furono personalmente invitati da Kurt Cobain a sostenere i Nirvana nel tour che sarebbe stato il gruppo di Seattle per ultimo. "Verrete a suonare l'Europa con noi, stiamo facendo tutti questi stadi", ha detto il chitarrista dei Buzzcocks Steve Diggle sulla richiesta di Kurt. "È stato strano." Una rapida ricerca su YouTube mostrerà le riprese delle due band in conversazione nel febbraio del 1994, due mesi prima della morte di Kurt. Un paio di anni fa, Diggle ha detto che avrebbe turbato Kurt prendendo tutta la sua cocaina durante una delle date. Ha promesso di ripagarlo quando la band è arrivata nel Regno Unito. Kurt non ce l'avrebbe mai fatta.

Quando Diggle non stava rubando la droga di icone di classe A, ha riassunto i Buzzcocks e, successivamente, l'appello di Shelley, descrivendo il gruppo come "punk con le carte della biblioteca". Era una descrizione appropriata. Il songwriting di Shelley potrebbe non aver dato al punk un altro accordo così tanto come un altro o un altro, cercando di espandere quello che potrebbe essere e che cosa potrebbe significare. Aprì la porta più ampia, aprì le voci oltre ciò che la musica aveva precedentemente dato a una piattaforma. La sua influenza avrebbe visto Hüsker Dü portare una sensibilità per l'hardcore americano che non era stato presente prima, e avrebbe creato un modello che ogni C-86 e la band indie pop a cui avrebbe dovuto essere debitore. È presente nei drammi del lavello della cucina dell'epoca di Britpop Blur, Pulp, Elastica e oltre. E si potrebbe anche aver sentito parlare di un popolare programma televisivo che doveva qualcosa alla sua esistenza.

Perdere Pete Shelley a 63 anni da un infarto è senza dubbio una tragica fine per uno dei talenti più singolari del pop. È difficile non chiedersi se ci fosse un'altra mano sismica lasciata all'uomo per giocare. Ma poi molti hanno vissuto decenni più a lungo e non hanno fatto nemmeno una minima parte dell'impressione che ha fatto. Nella musica che ci ha dato, e nei momenti che ha modellato, Pete Shelley è uno degli immortali del rock 'n' roll.

Il post Pete Shelley: un pioniere musicale che ci ha regalato il punk pop lussurioso ed essenziale è apparso per la prima volta su NME .

(Fonte: NME)

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